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Descubre por que los placebos SI funcionan

Las “Terapias Alternativas” hoy en día están siendo tan atacadas, que hoy solo quiero hacer una remembranza de una parte de mi vida.

La homeopatía

Nací en una casa con una familia vegetariana, un papá médico con especialidad en Medicina Familiar y sub-especialidad en “Medicinas Alternativas” entre ellas está la Homotoxicología (Homeopatía).

Me crié y curé con “chochitos” o con homeopatía pero también cuando había alguna enfermedad tenía medicinas alopáticas y sin ningún problema regresaba a mi estado natural de ser sano y saludable.

La homeopatía es utilizada por más de 500 millones de personas alrededor del mundo y ha obtenido aceptación generalizada en ciertos países como Francia, Alemania, México, Gran Bretaña y la India.

De hecho, el Centro Nacional de Homeopatía señaló que, “El médico familiar de la Reina Elizabeth de Inglaterra es un homeópata.”Se sabe también que el Príncipe de Wales, el Príncipe Charles, apoya la homeopatía, no solamente en las personas sino en los animales de su granja orgánica.

Utiliza los medicamentos, en parte, para reducir el uso de antibióticos y ha fundado un grupo llamado HAWL (Homeopathy at Wellie Level) para entrenar a granjeros a que utilicen la homeopatía para ayudar animales, evitar enfermedades y mejorar la producción, especialmente cuando se administra en momentos de estrés.5

Mientras tanto, en Francia, un estudio observó que casi el 44% de los profesionales de la salud recetaron al menos un medicamento homeopático o su preparación durante el periodo del estudio que duró 12 meses, así como 95% de practicantes, dermatólogos y pediatras.6

Sin embargo, incluso en Inglaterra donde los pacientes generalmente apoyan el uso de la homeopatía, los ministros de salud han considerado prohibir que los practicantes generales receten tales tratamientos diciéndoles que desperdician el dinero del contribuyente.7        

El Respaldo Científico de la Homeopatía

A pesar de las declaraciones de la Organización Federal de Comercio en Estados Unidos de que la homeopatía no cuenta con respaldo científico, muchos estudios y expertos apoyan su uso. Ullman recopiló otro conjunto de investigaciones en apoyo a la medicina homeopática, el cual comprende lo siguiente:

En pacientes con alergias, aquellos que utilizan remedios homeopáticos reportaron mejoras en el flujo de aire nasal comparado con el grupo placebo. Con el uso de tratamientos homeopáticos, los investigadores describieron que hubo “una mejoría significativa en el flujo de aire nasal, similar al que ocurre con el uso de esteroides tópicos.”8
En pacientes con enfermedad pulmonar crónico-obstructiva (COPD por sus siglas en inglés), el uso de homeopatía redujo significativamente las secreciones traqueales con filamentos.9
La homeopatía disminuyó el dolor en puntos sensibles y mejoró la calidad de vida de las personas con fibromalgia.10
La medicina homeopática fue efectiva en el tratamiento de diarrea aguda infantil, al reducir tanto la duración de la diarrea como la cantidad de veces al día que defecaban.11,12
La homeopatía redujo significativamente la gravedad y duración de la estomatitis (hinchazón y llagas bucales) provocada por quimioterapias en niños.13
La homeopatía tiene efectos positivos en niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD por sus siglas en inglés), especialmente en áreas de conducta y función cognitiva.14

Curación Poderosa Sin Efectos Secundarios

Para futuras referencias, no se piensa que el efecto placebo es el responsable de la efectividad de la homeopatía,15 pero incluso si así fuera, no sería algo malo. Se ha encontrado que los placebos tienen efectos curativos poderosos sin provocar efectos secundarios, muy parecido a la homeopatía.

Por definición, el placebo es una sustancia inherente e inocua que no tiene efecto en el cuerpo. Sin embargo, el efecto placebo, en el cual el paciente piensa que consume un medicamento real y consecuentemente se siente mejor a pesar de finalmente no consumir ningún tratamiento “activo”, se ha vuelto un fenómeno muy reconocido.

El periodista científico, Jo Marchant observó que hay muchos efectos placebo en acción:16

“Los analgésico con placebo pueden provocar la liberación de químicos naturales que alivian el dolor llamadas endorfinas. Los pacientes con enfermedad de Parkinson responden a los placebos al liberar la dopamina.

El oxígeno falso que se proporciona en altitudes elevadas, ha mostrado reducir los niveles de los neurotransmisores llamados prostaglandinas (las cuales dilatan los vasos sanguíneos, entre otros efectos, y son responsables de muchos síntomas del mal de altura).”

Como lo explicó ella, “ninguno de estos efectos biológicos son causados por los mismos placebos…sino que son consecuencia de nuestra respuesta psicológica a tratamientos falsos.”17

El Efecto Placebo Funciona Incluso Cuando las Personas Saben Que lo Que Consumen Son Placebos

Cabe destacar que se ha demostrado que el efecto placebo produce efectos notorios incluso cuando no hubo ningún engaño.

En una prueba, se proporcionó una pastilla placebo a casi el 60% de los pacientes a quienes se les avisó que lo que recibieron era placebo, reportaron sentirse aliviados de síntomas del síndrome del intestino irritable (IBS por sus siglas en inglés). Solamente el 35% de los pacientes que no recibieron algún tratamiento reportó alivio.18

Recientemente, el denominado tratamiento placebo de “etiqueta libre” para el dolor de lumbar crónico, en el cual se informó a los pacientes del tratamiento placebo, también resultó reducir significativamente tanto el dolor como la discapacidad comparada con el tratamiento común.19 Al final del estudio, algunos de los participantes incluso pidieron recetas de placebo.

El hecho es que, el efecto placebo no “es completamente mental”, a menos que se refiera a la química cerebral.

Hay alrededor de 30 neurotransmisores y hormonas, así como opioides, dopaminas, endocanabinoides y serotoninas que comprenden al efecto placebo, según el científico escritor Erik Vance, quien recientemente publicó el libro, “Suggestible You: Placebos, False Memories, Hypnosis, and the Power of Your Astonishing Brain,” sobre este efecto complejo.20

En pocas palabras, el placebo sí provoca cambios en el cuerpo físico y en el cerebro de maneras diferentes, así como probablemente también lo hace la homeopatía o la terapia neuro-lingüistica o incluso la terapia cuántica (que muchas personas no creen en ella), de todos modos funciona de alguna u otra manera. Yo no estoy diciendo que tengo todo el poder para cambiar absolutamente todo, pero desde mi experiencia sé y entiendo como funciona la realidad y como ha evolucionado las terapias “alternativas” y los cambios que han tenido en la gente.

Es interesante observar que aunque se ha comprobado que la homeopatía funciona mejor que un placebo, otro medicamento aceptado ampliamente, antidepresivo, no ha demostrado dicho beneficio. Yo solo quiero hacer ver que aunque la medicina basada en la evidencia  o en este caso la nutrición basada en la evidencia, que hay muchas prácticas que ni los profesionales quieren ejercer por el tabú de la “funcionalidad de las cosas”.